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Proverbs Summary
An Outline Study
by Fred G. Zaspel

Part One: Introduction To Proverbs

I. Literary Genre
A. Jewish Wisdom Literature

B. Proverbial Literature
                1. Definitions of a Proverb
                        a. Hebrew: masal, root = "parallel, similar"; hence, "a description by comparison"
                        b. Popular Definitions
                                1) Illustrations which expose fundamental realities of life.
                                2) Distilled Wisdom
                                3) Compressed Experience
                                4) Great truths expressed in few words in such a way as to hold attention
                                5) Models held up to teach certain things about life

                2. Purpose of a Proverb
                        a. To teach -- not to argue or debate

                        b. To provoke thought
                                1) By vivid pictures (Prov. 11:22)
                                2) By sharp brevity--hitting the mark before the reader has a chance to raise his
                                        defenses (Prov. 18:13)
                                3) By an annoying refusal to explain themselves--requiring careful meditation and
                                         reflection

                3. Types of Proverbs: The major differences between Hebrew proverbs and contemporary American
                        proverbs (e.g., "a stitch in time saves nine," "a penny saved is a penny earned," etc.) is that the
                        Hebrew proverbs consist of two lines rather than only one (e.g., "A soft answer turneth away
                        wrath, but grievous words stir up anger," 15:1). The question, then, is, what is the relation of
                        line one to line two. The answer is found in the study of parallelism.
                                Hebrew poetry was not based on rhyme or rhythm but on parallelism -- parallelism of
thought. Below is a sampling of the various types.

                        a. Synonymous: the second line repeats the thought of the first with different words (16:18).

                        b. Antithetical: the second line states the same principle of the first, only from the opposite
                                standpoint (17:22).

                        c. Synthetic: the second line amplifies and expands the meaning of the first (10:18).

                        d. Comparative: the second line draws a comparison between some basic ethical or theological
                                truth and some illustration, often nature (25:12, 25).

II. Date
Although most of the proverbs themselves date to Solomon (10:1; 25:1), according to 25:1, the book itself was put together either during or after the time of Hezekiah (c. 700 B.C.).


III. Authorship

  1. A. The first verse is the title of the book only, not a biographical sketch of the authors. It makes no attempt to identify all the contributors to the collection of proverbs. It is typical of Hebrew literature to name the work after its most eminent contributor--in this case, Solomon.


        B. According to 25:1, the book was compiled after the time of Solomon.

        C. Just as David is often given more credit than is due him in the Psalms, so Solomon is given more than due
                him in Proverbs.

        D. The bulk of the proverbs (375) are attributed to Solomon.
                We know from I Kings 4:29-32 that he wrote some 3,000 proverbs from which, evidently, these
selections were taken.

        E. Other contributors are also specified:
                1. Wise men (plural, 22:17; 24:23)
                2. Agur (30:1)
                3. Lemuel (31:1) *Note: there is no evidence for the claim by some that Lemuel is another name for
                         Solomon.

        F. The entire book is not proverbial
                 *The "proverbs" begin in 10:1.

        G. Evidently, the introductory lectures (chapters 1-9) were written by some inspired sage, probably the
                one who compiled these proverbs. These lectures are exhortations concerning wisdom; i.e., the
wisdom of the "proverbs" which follow.

        H. Proverbs 1:1 is the title of this anthology of proverbs and wisdom lectures which was compiled
                 during or after the time of Hezekiah.

        I. Conclusion: Although most of the proverbs themselves are Solomonic, there is no need to assume
                 Solomonic authorship for the entire book.

IV. Survey/Outline
A. Prologue (1:1-7)
                1. Title (v.1) (see "Authorship" above)

                2. Purpose of Book (vv.2-6)
                        *Note the purpose clauses. Two purposes are given in verse 2; this
                         is the summary statement which is then expanded in verses 3-6.

                        a) Moral Development (2a, 3-4; verse 5 is parenthetical)

                        b) Mental Development (2b, 6)

                3. The Creed/Motto: (v.7, The Fear of the Lord [wisdom] vs. the Way
                        of the Fool)


   B.        Introduction: Hortatory Addresses Concerning Wisdom (1:8-9:18)

                1. Two Invitations & Two Refusals (1:8-33)
                2. Wisdom's Rewards (chapter 2)
                3. The Value & Responsibilities of Wisdom (chapter 3)
                4. Wisdom: A Family Tradition (4:1-9)
                5. Wisdom Contrasted & Commanded (4:10-19)
                6. Wisdom: A Way of Life (4:20-27)
                7. Wisdom & The Marriage Relationship (chapter 5)
                8. Wisdom's Warnings (6:1-19)
                9. Wisdom on Sexual Purity (6:20-35)
                10. The Call of Folly (The Strange Woman) & The Call of Wisdom
                         (chapters 7-8)
                11. Epilogue: Two Rival Feasts (chapter 9)

                *Notice that the lectures generally follow a similar pattern:
                        a. Introductory petition
                        b. Body of the lecture
                        c. Moral/Conclusion/Warning


C. Miscellaneous Proverbs of Solomon (10:1-22:16)

  D. Words of Wise Men, other than Solomon (22:17-24:22)

E. More Words of the Wise (24:23-34)

F. More Miscellaneous Proverbs of Solomon, collected by Hezekiah's Men (chapters 25-29)

        G. The Words of Agur (chapter 30)

        H. The Words of Lemuel (31:1-9)


        I. Acrostic Poem on the Virtuous Woman (31:10-31 -- This may be by Lemuel or it may be only
                 an appendix to the book.)



Part Two: The Theology of Proverbs
(Taken primarily from lectures by Dr. Bruce Waltke)

*Theme: Godly Parents exhorting their sons to embrace wisdom.
This Wisdom is imparted via:
        A. The Parent's instruction (chapters 1-9)
        B. The Proverbs of the King & Wise Men (chapters 10-31)
                        (See "Introduction" above)

*Key Verses
A. 1:7
        B. 4:7

I. The Identification of Wisdom
A. Primary Term: chokmah, skill, the divine
                 order of life, living "skillfully" under God

  B. Descriptive words
                1. musar -- Discipline; instruction, chastening, correction (LXX = paideia), preventative & corrective
                        discipline/training

                2. tokachath -- Reproof, correction, rebuke; emphasizes verbal rather than physical persuasion

                3. 'etsah -- Counsel; resolute, authoritative decision & purpose; advice not open to discussion

                4. sod -- Counsel, secret; close, intimate counsel

                5. binah -- Understanding, knowledge; insight into the Lord's government of the universe

                6. sekel -- Prudence; understanding, discretion, wisdom, knowledge, policy; to perceive the right line of
                        conduct

                7. tushiyyah -- Competence; wisdom, sound wisdom; achievement over chaos & death

                8. 'ormah -- Shrewdness; wisdom, subtlety, prudence the awareness to avoid moral error & to choose
                        the path of life

                9. mezimmah -- Discretion; the capability of comprehending the right purposes, seizing the right
                        measures, projecting the right plans

                10. da'ath -- Knowledge; knowing the content of wisdom (in order to apply it)

                11. leqach -- Teaching; doctrine, learning; receiving & memorizing the content of wisdom

                12. torah -- Law, teaching; teaching of equal authority with Moses

                13. mitzvah -- Commandment

C. Metaphorical Term -- "The Way" (4:11ff)

D. Its Relationship to the LORD
                1. The Lord employed it for creating the world (8:22ff)
                2. It is His plan for life (1:33; 2:21-22; 3:2, 16-18)
                3. It is informed by His sublime ethical attributes (see 1:2 & character of wise man, below)
                4. He reveals it & is the source of it (2:6-7; 30:5-6)

E. Its Relationship to Godly Parents, Kings, & Wise Men
                1. They observe it in the order of life (26:5)
                2. They embrace it & promote it (3:1, etc.)

F. Its Relationship to Men
                1. Visible for all to see in the creation & Available to men everywhere
                2. Not offered to those who scorn it
                3. Must be foremost to be received (4:7)
                4. Must be decided for and received spiritually (2:1-4)
                5. Received through wise company and the rod (13:20; 29:15)

G. Its Relationship to Folly
                1. Its Superiority (chapters 2-3, & see below under "the consequences of wisdom")

                2. Their Rivalry (1:8-33, 9:1-18)
                        a. Their Invitations (1:8-33; 9:1-6, 13-18)
                        b. Their Converts
                                i) The wise 9:9
                                ii) The fool & scoffer 9:7-8


H. Its Relationship to Government (8:15-16)

        I. Its Relationship to Material Wealth (3:14-15; 8:10-11, 18-19; 16:19; 24:3)


II. The CONTENT of Wisdom
A. The Inherent Character of Wisdom (1:2-6, 8:20)
                1. Righteousness
                2. Justice
                3. Equity
                4. Truth
                5. Uprightness

B. Areas of Concern: (mostly the smaller details of life too small for law & prophets)
                1. Man in General
                        a. All men are created by God (29:13)
                        b. All men live under His control
                        c. Man is a solitary being who must individually experience his joys or sorrows (14:10)
                        d. Men sharpen one another by interaction (27:17)
                        e. Man deludes himself (12:15; 14:12; 16:2, 25; 28:26)
                        f. Man cannot hide his true character (27:19)
                        g. Man is inherently foolish (22:15)

                2. The Wise Man in particular (contra: the fool, the scorner, the simple)
                        a. His Character
                                1) He is Righteous
                                        a) In His Attitudes (13:5)
                                        b) In His Speech (12:17)
                                        c) In His Life
                                2) He is Loyal (16:6)
                                3) He is Humble
                                        a) He Fears the Lord (1:7; 28:14, 26; cf. 14:2)
                                        b) He Trusts the Lord & Mistrusts himself (3:5)
                                        c) He Honors the Lord (3:9)
                                        d) He Chooses the Lord's Wisdom (8:17)
                                        e) He Confesses Sin (28:13)
                                        f) He Recognizes the true nature of Pride (21:4; 13:10)
                                4) He is Teachable
                                        a) He Receives Wisdom (12:1, 15; 3:1; 15:12; 17:10; 18:15)
                                        b) He Retains Wisdom (10:14; 1:8; 2:1; 3:1; 4:20-21; etc)
                                5) He is Self-Controlled & Not Rash
                                        a) He has a cool spirit (17:27)
                                        b) He is tranquil (has emotions under control) (14:30)
                                        c) He is slow to anger (14:29)
                                        d) He is not hasty or impulsive (19:2)
                                6) He is Forgiving (10:12; 17:9; 14:9; 20:22; 24:29)
                                7) He is Thoughtful (13:16; 14:8, 15, 16; 22:5)
                                8) He is Diligent (cf. "slothfulness" & the "sluggard")

                        b. His Speech
                                1) He Recognizes the Power of words (for good or ill; 11:21; 10:11; 12:18)

                                2) He Recognizes the Poverty of words (14:23; 28:24; 26:19)

                                3) The Guidelines He follows:
                                        a) Think First
                                        b) Be Honest (12:22)
                                        c) Be Brief (10:19; 17:28)
                                         *Specific guidelines:
                                         i) He doesn't Boast (27:2)
                                         ii) He doesn't Nag (19:13-14; 29:9; 27:15-16; 20:19)
                                         iii) He doesn't Gossip
                                         aa) Revealing Secrets (even if true) (12:13; 17:9; 20:19)
                                         bb) Slander (whether true or false) (6:12-15; 20:20-22)
                                         iv) He doesn't Argue (17:14)

                                        d) Be Calm
                                         i) Rational (18:13, 17)
                                         ii) Gentle & Peaceable (12:16)
                                         iii) Corrective (26:4-5)
                                         iv) Potent (25:15)

                                        e) Be Helpful/Appropriate (15:23; 25:11; 25:20)

                        c. His Home
                                1) His Relationship to His Good Wife
                                        a) He Appreciates Her
                                         i) He recognizes that she is from the Lord (18:22; 19:14)
                                         ii) He recognizes her as his crowning glory (12:4; 31:28)

                                         *Note: God's description of a good wife (31:10-31)

                                        b) He is faithful to her 5:15ff; 6:29

                                        c) He loves her 5:17-19

                                2) His Relationship to His Children
                                        a) He is concerned for their development in Wisdom (ch. 1-9)
                                        b) He recognizes their natural condition (22:15; 29:15)
                                        c) He recognizes that a child can be trained (19:18; 22:6)
                                        d) He disciplines his child to wisdom both by word & by rod
                                        e) He disciplines for his own well-being also (10:1; 13:1)
                                        f) He recognizes that a foolish son will die (20:20; 13:24)

                        d. His Neighbors & Friends and His Relationship to them
                                1) The kinds of friends he chooses & the kind he avoids (22:24-25)

                                2) His relationship to his friends
                                        a) He values them (27:10)
                                        b) He is loyal (17:17; 18:24)
                                        c) He is ethical (3:27-28, 26:18-19)
                                        d) He is helpful (14:21, 21:10, 27:6)
                                        e) He is considerate (25:17)
                                        f) He is peaceful (3:29-30; 25:8-9)

                        e. His Money
                                1) His Attitudes Toward it
                                        a) He recognizes its value (22:17-19; 30:8-9; 10:15)
                                        b) He recognizes its limitations (15:16-17; 23:4-5)
                                        c) He recognizes its dangers (13:8; 30:8-9)

                                2) His Obtaining of it
                                        a) By Righteousness (10:3; 15:6)
                                        b) By Diligence (10:4)
                                        c) By Liberality (11:24-26; 3:9-10)
                                        d) By Saving (13:11; 20:21)
                                        e) By Self-Control & Proper Priorities (21:17-18; 24:27)

                                3) His Use of it

                        f. His Diet
                                1) The result of his labor (12:11)
                                2) He has sufficient (13:25)
                                3) He is moderate (25:16)
                                4) He shares with the needy (22:9)

                        g. His Relationship with the Wicked & Foolish
                                1) He sees through them (11:9)
                                2) He avoids them (22:24-25)

                        h. His Animals (12:10)

                3. The Nation
                        a. The Qualities of an Ideal Nation
                                1) Righteousness
                                        a) The Results of Righteousness
                                         i) Respect (14:34)
                                         ii) Glory (28:12)
                                         iii) Prosperity (28:28)
                                         iv) Joy (28:2)

                                        b) The Results of Unrighteousness
                                         i) Reproach (14:34; cf. Lev.20:17, "reproach" descriptive of incest)
                                         ii) Political Instability (28:2)
                                         iii) Inner Turmoil & Rioting (29:8)

                                2) A Recognition of God
                                        a) His Sovereign Will (21:31)
                                        b) His Moral/Revealed Will (29:18)


                        b. Governmental Officials (Usually presented in the ideal; but: 28:15,
                                 16; 29:12, 26)
                                1) The Ideal King
                                        a) His Position (21:1)
                                        b) His Character
                                         i) Wise (8:15)
                                         ii) Righteous (25:4-5)
                                         iii) Just (20:8, 26; 25:2; 29:4, 14)
                                         iv) Morally Upright (20:28)
                                         v) Self-Controlled (with reference to women & wine) (31:1-7)
                                         vi) Compassionate & Benevolent (31:8-9)
                                         vii) Surrounded by godly men (16:13; 22:11; cf. 29:12)
                                         viii) Keeps his counsel (25:3)
                                2) The Ideal Princes/Nobles
                                        a) Honest (17:7)
                                        b) Upright (17:26)

                                3) The Ideal Counsellors
                                        a) Their Character
                                         i) Righteous (25:5)
                                         ii) Peaceful (12:20)
                                        b) Their Value (15:22)

                                4) The Ideal Ambassadors/Messengers
                                        a) Their Character (13:17)
                                        b) Their Value (13:17)

                        c. The Slave (19:10, 36:22; 14:35)

                        d. The Expert (22:29)


                4. The LORD
                        a. His Names & Titles
                                1) LORD (Jehovah) (87 times)
                                2) God (Elohim) (5 times)

                        b. His Self-Revelation
                                1) Through Creation (3:19-20)
                                2) Through His Word 30:5-6

                        c. His Position
                                1) He is Creator
                                        a) Of the World (3:19)
                                        b) Of Man (8:31)

                                2) He is Active in History (8:22, 10:29)

                                3) He is the Sovereign moral governor of the universe (19:21)
                                        a) Areas of Sovereignty
                                         i) Over All (16:9)
                                         ii) Over Mankind (24:12, 16:1, 16:9)
                                         iii) Over Every Detail (16:33)
                                         iv) Over Kings (21:1)
                                         v) Over nations (21:31)

                                        b) His Ethical/Moral nature
                                         i) He is the source of Justice (16:11)
                                         ii) His judgments are accurate (5:21)
                                         iii) His judgments are sure (11:5)
                                         iv) He protects truth & justice (23:12; 2:7-8;) (& especially the poor,
                                                14:31; 15:25; 19:17, etc.)

                                         *Note the common phrase: "Will not go unpunished" (11:21 etc.)

                                        c) He is Irresistible (21:30)

                                        d) He is Inscrutable (20:24)

                                        e) He enters into covenant relationship with men
                                         i) What He Expects/Favors
                                         aa) Fear (1:7, etc.)
                                         bb) Trust (3:5)
                                         cc) Honor (3:9-10)

                                         ii) What He Rejects/Loathes (6:16-19; 14:2; all evil, etc.)


III. The CONSEQUENCES of Wisdom
A. Personal
                1. Life
                2. Food (10:3)
                3. Health (14:30)
                4. Longevity (3:2, 16; 4:10; 9:11; 10:27; 16:31; 28:16)
                5. Riches (3:16; 8:18; 10:4, 22; 13:22; 14:24; 15:6; 21:20; 22:4; 24:3-4)
                6. Prosperity in General
                        a. parah, "to flourish" (11:28; 14:11)
                        b. dashen, "to be made fat" (11:25; 28:25)
                        c. tob, "good" (13:2, 21; 16:20; 19:8; 28:10)
                        d. motar, "abundance" (21:5)
                        e. asher, "happy" (3:18)
                        f. 'ashre, "blessed" (16:20; 28:14)
                        g. barak, "blessed" (22:9)
                        h. berakah, "blessing" (10:6; 28:20)
                7. Fulfillment
                        a. In Desires (10:24; 13:4; 10:28)
                        b. In Plans (16:3)
                8. Permanence (10:30; 12:3, 7)
                9. Freedom (4:12; 11:5; 15:19)
                10. Confidence (14:26)
                11. Joy (12:20; 15:23; 29:6)
                12. Peace (1:33; 3:2, 17, 24)
                13. Hope (14:32; 11:7; 15:24; 10:25; 12:28)
                14. Fellowship with the LORD (3:4; 8:35; 11:20; 12:22-23; 15:8, 9)

B. Social
                1. Honor (3:16; 4:8; 8:18; 13:10; 21:21; 22:4; 27:8; 29:23)
                2. Memory (10:7)
                3. Favor
                        a. City rejoices over his prosperity (11:10)
                        b. He is praised in proportion to his wisdom (12:8)
                        c. He is blessed by the people (11:26)
                        d. He has the favor of the king (14:35; 15:13; 22:1, 29)
                        e. He has the favor of the community (3:4; 13:15)
                        f. He has the favor & friendship of the wise and he has good & loyal friends (14:22; 15:31)
                        g. He will rule over others (11:29; 12:24; 17:2)